Марк. 8, 34-38

Мы вправе выбирать образ жизни, но не вправе изменить последствия этого выбора, определённые Богом.

«Ибо кто хочет душу свою сберечь, тот потеряет её, а кто потеряет душу свою ради Меня и Евангелия, тот сбережёт её».

Это весьма важное утверждение Христа не один раз повторяют все евангелисты. Нам предоставлен выбор, и Господь предупреждает, каковы последствия того или иного решения. Можно прожить жизнь для себя, удовлетворяя свои интересы, и можно посвятить её Господу, отвергнув личные притязания на удовольствия, славу и так далее. Мы вправе выбирать образ жизни, но не вправе изменить последствия этого выбора, определённые Богом.

Пожалуй, есть немало христиан, которые стараются и Богу послужить, и своё не упустить. Но Господь предупреждает, что двум господам служить никто не может. Жизнь непременно покажет, кому мы на самом деле подчиняемся, кто наш господин. Вопрос в том, что для нас дороже: земное или небесное, плотское или духовное, временное или вечное. Кажется, преимущество небесного, духовного, вечного - очевидно; но земное ощутимее, настоящее заманчивее, чем то, что будет потом. На этой почве разгорается борьба между духом и плотью.

Если бы знать, что львы не растерзают и огонь в печи не опалит, то можно смело шагнуть в львиный ров или в огненную печь, но где гарантия? Нам гарантировано небесное, духовное, вечное, и если оно интересует более всего, то мы скажем, как Седрах, Мисах и Авденаго: «Бог наш... силён спасти нас... Если же и не будет того, то... мы богам твоим служить не будем...» (Дан. 3, 17-18). А если жизнь на земле для нас дороже, чем верность Господу, то мы найдём другие слова, и не только в значительных моментах жизни, но и в повседневности. Сатана доказывал Богу: «Кожу за кожу, а за жизнь свою отдаст человек всё, что есть у него; но простри руку Твою и коснись кости его и плоти его — благословит ли он Тебя?» (Иов. 2, 4-5).

Мы можем радоваться о том, что сатана неправ! Миллионы верных свидетелей Христа благословляли Бога в неимоверно трудных обстоятельствах. Их подвергали пыткам, заключали в тюрьмы, возводили на эшафот, жгли на кострах, но не могли лишить вечной жизни. Для нас же ещё остаётся вопросом: благословляем ли мы Бога во всех жизненных трудностях, хотя они совсем не такие, как у героев веры? Избираем ли мы небесное, духовное, вечное? Прославляем ли мы Господа верностью Ему? «Будь верен до смерти...» (Откр. 2, 1.