ДОРОЖЕ ХЛЕБА
Пароход бежит по Волге. Два купца сидят на палубе и пьют чай. Увидали книгоношу, подозвали, стали выбирать книги. — Выбрали Новый Завет с Псалтырем крупной печати. Стоит книга рубль; цена дешевая за толстую книгу, сами видят, но привычка торговаться и тут сказалась. Дают 90 копеек. Книгоноша говорит, что цена назначена не им, запроса и уступок не бывает. Купцы не берут. Подходит странник, старик лет 70, босой, с пустой котомкой за плечами. Тоже стал смотреть книги и приценился к Евангелию маленького формата в 30 копеек.
— Охота купить, — говорит, — да денег-то у меня всего 30 копеек, а я босой, собирался лапти купить; скоро холода наступят.
Долго колебался старик: и Евангелия хочется, и холодов боится.
Наконец решил:
— Нет, лучше останусь босым, а куплю себе Евангелие, благо деньги случились.
Достал из-за пазухи грязную тряпочку, развернул и подал три последних гривенника. Неподалеку стояла судомойка из пароходного буфета; подходит к старику и дает ему пятачок.
— На-ка, дедушка, тебе на лапти; скоро ведь холодно будет. Какая-то дама дала гривенник. Купцам стало стыдно перед странником; заплатили по рублю да по гривеннику дали старику. Старик не знал, как благодарить: и Евангелие, и деньги на лапти. Отошел к борту парохода, опустился на колени и стал молиться:
— Господи, а ведь правда Тобою сказана: «Ищите прежде горнего, а остальное все приложится».

image