Исследуя Священное Писание, я понял, что многие люди, избранные Богом, проходили испытание в духовной пустыне. Некоторых Бог проводил через настоящую пустыню. Моисей и сыны Израилевы после поразительного, чудесного освобождения из рабства провели в пустыне сорок лет. Я читал их историю в восьмой главе Книги Второзаконие и выделил следую­щий ключевой стих « И помни весь путь, которым вел тебя Господь, Бог твой, по пустыне, вот уже сорок лет, чтобы смирить тебя, чтобы испытать тебя и узнать, что в сердце твоем, будешь ли хранить заповеди Его или нет…
Я понял, что, подобно мне, сыны Израилевы не пере­ ставая грешили. Они нарушали завет с Богом, хотя виде­ ли великие и могущественные дела Божьи. Тем не менее Бог любил их. Я читал дальше и с удивлением находил, что Бог давал им воду, пищу, обувь и одежду, кото­рая не ветшала. У Бога был Свой замысел в отношении этого мятежного народа. В конце концов Он даже заго­ворил с ними, и народ Израиля получил новое открове­ние —Десять заповедей.
Листая Библию дальше, я открывал для себя, что все важнейшие события происходили в пустынных местах. Я исследовал Писание от корки до корки и был пора­жен, обнаружив, что одно из еврейских слов, обозна­чающих пустыню, переводится как «место, где говорит Бог».
Мне хотелось познавать Бога все глубже и глубже. Я знал, что Иоанна Крестителя называли «гласом вопи­ющего в пустыне». Исследуя характер этого величайше­го пророка, я многое открыл для себя. Я начал пони­мать, каким Бог желает видеть меня. Служение пророка Иоанна по человеческим меркам было весьма успеш­ным . Многие, принимая его проповедь близко к сердцу, вставали в очередь, чтобы креститься. Я мечтал стать благовестником наподобие Иоанна Крестителя. Однако сам Иоанн понимал, что смысловым центром его про­ поведи был не он сам. Он должен был стать предтечей, подготовить путь грядущему Мессии. Читая Евангелие от Иоанна, я отметил стих тридцатый из главы третьей, где Иоанн Креститель говорит об Иисусе: «Ему должно расти, а мне умаляться».
Чем больше я размышлял над этим местом Священ­ного Писания, тем больше восторгался. Даже Иисус, читал я, был влеком Святым Духом в пустыню. Он пребывал там сорок дней и сорок ночей и трижды был иску­шаем сатаной. В отличие от большинства библейских героев, Иисус оставался послушным Своему Отцу. Он выстоял во всех искушениях мира сего. «Иисус —луч­ший образец для подражания!»-решил я. Укрощение тигра. Тони Энтони.

image