Лев. 19, 32

...Почтение должно быть в сердце,

и тогда оно проявится в делах и поведении.

«Пред лицом седого вставай, и почитай лицо старца, и бойся Бога твоего. Я Господь».

Бог требует, чтобы люди оказывали почтение к старшим. Отступление от этого требования свидетельствует о моральном падении народа. «...Народ наглый, который не уважит старца и не пощадит юноши» (Втор. 28, 5. Как о чём-то ужасном, Иов свидетельствует: «Даже малые дети презирают меня: поднимаюсь, и они издеваются надо мною» (Иов. 19,18).

Воспитанный и разумный человек обязательно будет уважать старших: «Елиуй ждал, пока Иов говорил, потому что они летами были старше его» (Иов. 32, 4). Даже служитель Божий, беседуя со старшими, должен считаться с их возрастом. «Старца не укоряй, но увещевай, как отца» (1 Тим. 5, 1),— писал апостол молодому Тимофею.

Чтобы требование почитать старших было легче выполнить, Творец устроил так, что с годами внешность человека меняется, и мы примерно можем определить его возраст. Почему же непочтение к старшим - столь распространённое явление? В нашем тексте обращает на себя внимание важная деталь: «Бойся Бога твоего». Когда в сердце отсутствует страх Божий, человек становится наглым: «...юноша будет нагло превозноситься над старцем, и простолюдин над вельможею» (Ис. 3, 5).

Гордость ослепляет человека, и он считает себя выше и почётнее всех. Мудрые советы для него уже не авторитетны, он считает авторитетом лишь грубую силу. Но Господь такое искажение истины терпит только до времени. Он как бы расписывается под Своим требованием: «Я Господь». Он дал указание почитать старших, и Он призовёт нарушителей к ответу.

В чём же должно выражаться почтение к старшим? В самом обыденном — старшим необходимо уступать место, уступать дорогу, старших нельзя перебивать во время разговора. Но самое главное - почтение должно быть в сердце, и тогда оно проявится в делах и поведении. Скромный и смиренный человек непременно будет почтителен к пожилым.

Сюда же относится и почтение детей к родителям. Воспитывая детей, родители должны требовать почтения не только к себе, но и ко всем пожилым людям. «„Почитай отца твоего и мать» — это первая заповедь с обетованием» (Еф. 6, 2).